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“元宇宙”风口下的物流发展机遇

作者: 发布时间:2022-02-22 15:39:13 浏览量:258

目前,最火的概念莫过于元宇宙了,入局者似乎都是前沿网络科技公司,比如Facebook(Meta)、苹果、微软、谷歌、英伟达、再比如国内的腾讯、字节跳动等头部厂商。物流,作为传统的基础性的产业,是否与元宇宙有关呢?如果有,物流将发生什么样的变化呢?本文谈几点自已的看法,不妥之处,敬请海涵。

一、元宇宙不是新东西

准确地说,元宇宙不是一个新的概念,早在1992年,美国著名科幻大师尼尔·斯蒂芬森在其小说《雪崩》中就对元宇宙有生动描述,即元宇宙是一个虚实共生的理想形态。

2005年,比尔盖茨向微软虚拟地球部创始人陶闯博士描绘了一个虚实融合的未来世界,这种虚实共生的新世界,也被称之为“元宇宙”。

在中国,也是30年前吧,两弹一星功勋奖章获得者钱学森就预言过类似元宇宙的概念。20世纪90年代初,钱学森开始了解到「Virtual Reality」(虚拟现实技术),立刻想到将之应用于人机结合和人脑开发的层面上,将扩展人脑的感知和人机结合的体验,使人与计算机进入到深度结合的时代。

作为一个已问世近30年的科幻概念,直到2021年的今天,才开始爆发,迎来了资本涌入、巨头入场,媒体炒作。据统计,近期,元宇宙相关商标申请量已超过4400条,有人预言,元宇宙是互联网的下一个阶段。

然而,元宇宙到底是什么,就是到今天,也是众说纷纭,缺乏公认的统一的定义,这也许是前沿科技领域新事物形成时的普遍现象。理解的不同,追求方向的多样,恐怕正是元宇宙的魅力所在。元宇宙这一新事物的定义,需要在成长过程中逐渐明晰。

虽然各家对元宇宙的定义不尽相同,甚至还有较大差别,但其基础是相同的,我们可以这样理解,“元宇宙”是一个虚拟世界,是一个映射现实世界的在线虚拟世界,是与现实生活相联系的虚拟世界。

据业内人士陶闯介绍,元宇宙目前存在数字原生和数字孪生两个方向的观点,数字原生多数是基于游戏世界延伸而来,将游戏世界更加的实体化,也就是脱虚向实。而数字孪生则是线上线下的融合模式,是一个实虚融合的形态。然而二者都指向虚拟与现实的深度融合,是虚实一体化的世界。

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我们要明白的一点是,元宇宙不是空想的乌托邦,而是以把满足更多人的精神追求和促进生产力的大提升作为核心,元宇宙也不是一个爆炒的短期概念,它得到资本的加持,市场的认可,企业的布局。未来,元宇宙就像移动互联网一样,会越来越普及并深入人们生活的各个领域,包括我们的物流领域。

二、物流早有元宇宙元素

各行业,各企业,根据各自优势与对元宇宙的理解加大对元宇宙的布局,物流领域也不例外,其实,在物流领域,早有元宇宙的元素的应用。

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任何高大上的概念、技术,都是由底层技术支持并融合组成的,元宇宙也不例外,其底层逻辑是,由AR、VR、3D等技术支持和构建的虚拟现实的网络世界,是区块链、云计算、数字孪生等新技术下的概念具体化,XR、AI、5G、自动驾驶等技术都也包括其中。

也就是说元宇宙并不神秘,是由大量的基础技术为支撑的,是以VR/AR等设备为载体的。如果把元宇宙的实现看着是一个循序渐进的过程,那么,目前物流上的许多数字技术,无人技术,AI技术等都可算做元宇宙的初步实施,从低层逻辑来说,元宇宙已在物流之中。

元宇宙在物流的落地不是让人摸不着边的东西,其基础性技术都是我们所熟知的技术,例如,VR/AR/MR是打开元宇宙大门的第一把钥匙;区块链是构成元宇宙比较重要的一环;5G其实是元宇宙的基础设施,是连接现实世界与虚拟世界的桥梁;物联网是元宇宙的传感器入口。而所有的这些技术,都在物流领域有广泛的应用。

随着VR、AR、AI、5G等技术在物流领域的融合不断拓展,物流中渗透的元宇宙内涵也在加强,也可以说,物流实现了初级形态的“元宇宙”。

另一方面,元宇宙本质就是线上线下更高度的融合,互联网与实体世界更加紧密的结合,也就是说,元宇宙就是数字化的升级版。从这个角度来说,电商物流企业早已布局开了元宇宙,美团,京东、国美物流则一直在积极打通线上线下。

对于电商物流来说,元宇宙的意义在于通过科技,将现实世界与数字世界更加紧密地联为一体,给用户带来更美好的体验。

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数字孪生,是元宇宙虚拟现实功能的基础技术之一,在物流行业中已不少见,比如仓库的数字孪生,通过设施的虚拟3D模型可以与库存和运营数据配对,使设施实时数字化,使现场经理、客户和远程管理人员能够全面了解操作;再比如,数字孪生的场景模拟,在自动驾驶车辆测试、物流机器人的测试中都有应用,新一代L4级无人配送车,利用数字孪生的虚拟场景,可迅速低成本的积累数据与场景,为真实落地做贡献。

从某种意义上说,元宇宙是移动互联网的升级版,在风口之下,政策、资本、舆论都聚焦元宇宙,这也为物流布局元宇宙带来有利条件。近几年,物流在采用新技术方面,走在了前面,无人技术就是其写照,并且电商物流头部企业,在智能化的过程中,具备了前沿技术的研发能力,这都为其深度布局元宇宙打下了基础。

打通虚拟世界和现实世界联系,使物流线上线下结合得更紧密,虚拟与现实更加融合、通过虚拟世界“升维方式”去解决物流的现实问题,这是物流企业布局元宇宙的初衷。

当然,物流企业布局元宇宙,要稳扎稳打,不需要去“蹭热点”,更不需要“搞噱头”以博取关注,而需要用科技升维的方式解决物流息息相关的需求,这是布局元宇宙的原则,也是元宇宙在物流上的价值凸显的途径。

三、未来前景也许可期

元宇宙是未来主义,但未来已来,2021年将是元宇宙的元年,元宇宙将彻底改变我们的生活,对物流产生颠覆性的影响。

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元宇宙对于智慧物流来说意义重大,人们可以通过元宇宙,“亲手”完成物流场景中不便于操作的大型活动试验,节省时间与成本。模拟环境是元宇宙的一大功能,在模拟“假设”场景下进行物流测试的成本和劳动强度要低得多,虚拟现实可以支持新设施设备的设计和布局,使物流设备公司能够优化空间利用率并模拟产品、人员和设备的移动。

元宇宙并非一个简单的虚拟空间,而是把网络、硬件终端和用户囊括进一个永续的、广覆盖的虚拟现实系统之中,元宇宙三大组成元素是“人”、“物”、“场”,这与物流的三大元素相对应,通过终端进入这个虚拟世界,可利用海量资源展开创造活动,物流的复杂场景,在这个虚拟世界里进行模拟与运行,从而得到有效的数据,应用到实际物流的场景中,比如自动驾驶计算,仓储智能化系统,通过元宇宙的虚拟世界,低成本地完成设计,实验和落地。

元宇宙所形成的物流虚拟世界沉淀下来的数据,将协助物流更好的探索现实物流运作,以实现物流场景中的应用效率升级。

元宇宙不只是独立且平行的虚拟世界,它的意义和价值更在于与真实世界的交互,我们知道,人与数字化体验的交互都是间接的,但元宇宙,则是直接交互,元宇宙的3个核心连接元素为“感知”、“决策”和“交互”,通过元宇宙,物流应用场景的感知和交互,形成实时反馈系统,帮助现实物流提升效率、持续创新和改进,同时,将催生更多的创造性思维和创新型技术,加速物流产业生态孵化。

元宇宙的目的是实现现实世界与虚拟世界的互通,从而达到混合现实,通过沉浸式体验与数字世界无缝链接,带来新的物流资源配置方式,形成物流世界的颠覆性革命。同时,作为一个新科技概念,元宇宙不仅促进物流的技术进步,也将衍生出广泛的产业空间和产业联动。

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以上所述,元宇宙将改命物流的面貌,创造奇迹,但这一改变还需很长的路要走,目前只不过是起步阶段,从架构到落地,还有很大的差距。目前,对元宇宙来说,无论是底层技术还是应用场景,与未来的成熟形态相比仍有较大差距。

元宇宙相关技术并不成熟,且落地尚面临诸多挑战与不确定性,模拟不准确是其缺陷之一,假如虚拟空间的物体、动作不能遵循物理规律,也就不能应用在物流上,也就不能满足物流现实状态的情况。

元宇宙的虚拟世界与现实世界相连接的桥梁已经初具模型,但是虚拟世界的呈现还需要更强大的基建技术作为保障。技术局限性是元宇宙目前发展的最大瓶颈,XR、区块链、人工智能等相应底层技术距离元宇宙落地应用的需求仍有较大差距,元宇宙需要硬件终端的变革,以推动新的交互技术。

想要在元宇宙中获得沉浸感的体验,并进一步在其中创建,设计,实验场景,需要强大的传感器、超长续航的电池;更加拟真的画面、丰富的触觉反馈都需要性能更佳的硬件作为支撑,元宇宙的纵深产业链条、技术深度方面的积累显然还不足。

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元宇宙很难靠单一的技术突破而实现,元宇宙如此庞大的体系,要真的能实现到我们能够感知到虚拟世界的魅力时,一定是需要多个技术协同发展达到一定程度后才能实现,实际落地还需要很多年的尝试摸索。

结语:作为真实世界的延伸与拓展,元宇宙为物流所带来的巨大机遇和革命性作用是值得期待的,2021年元宇宙世界的大门已开启,物流人需要走进去,去了解它、掌控它。